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Bottes de saut parachutiste US Herman Shoes. [VENDU]

Bottes de saut parachutiste US originales produites par la célèbre firme Herman Shoes Company de Millis dans le Massachusetts. Cuir de couleur roussâtre, 12 paires d’œillets, 4 coutures de renfort latérales, semelle cuir, patins de semelle en caoutchouc, talons biseautés, étiquette en rayonne brodée sur la languette de la botte droite, marquage de taille en partie haute de la botte, taille 9 1/2 EE, qui équivaut à une taille 43 européenne.
Ces bottes ont été portées et il subsiste les traces du matricule et nom du soldat peintes dans chacune des bottes. Le cuir des bottes est resté souple et présente une superbe patine.
Taille idéale pour un mannequin, des bottes de saut plus rares que les “Corcorans”.

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Description

Les bottes de saut parachutiste US

La conception de bottes de saut parachutiste pour l’armée américaine a commencé par une étude des caractéristiques d’utilisation d’autres bottes existantes, y compris celles des parachutistes allemands. Le Corps des Marines qui avait également des unités parachutistes avait manifesté lui aussi le besoin de chaussures spéciales afin d’éviter les fractures lors des sauts, (30% des parachutistes souffraient de blessures aux membres inférieurs). En octobre 1940, deux concept de bottes verront le jour, le premier se basait sur une botte munie de sangles ou boucles au niveau de la cheville, le second sur une chaussure renforcée, les deux échoueront lors des tests, renforts insuffisants, mauvaise protection de la cheville. L’expérimentation par le 501st Parachute Infantry Regiment (501 PIR) des bottes de saut et du matériel spécifique aux troupes aéroportées se poursuivra à Fort Benning jusqu’au premier juillet 1941.
Le 2 août 1942 les bottes de saut parachutistes seront standardisées (spécification BQD No 58D August, 3, 1942), la botte est en cuir de couleur roussâtre, elle est montante afin de maintenir la cheville, elle comporte de 11 à 13 œillets de laçage en fonction de la pointure, plusieurs de ses parties sont renforcées : la tige, le talon, la pointe dont le cuir est doublé, les cotés ou “cou-de-pied” qui comportent des bandes de maintien intérieures. Le talon et la semelle sont en caoutchouc antidérapant avec un bord d’attaque du talon incliné afin d’éviter l’accrochage au rebord de la porte de l’avion. Le talon est creux pour un meilleur amorti, le caoutchouc de la semelle ne rejoint pas le talon afin de ne pas rigidifier d’avantage la chaussure. Les clous qui maintiennent la semelle et le talon sont en métal non conducteur. Les bottes seront disponibles en plusieurs pointures et largeurs, au total 119 tailles différentes.
Les premières bottes seront équipées de lacets marrons standards qui seront rapidement remplacés par des lacets en cuirs plus solides, nombre de parachutistes utiliseront des suspentes de parachutes, le laçage des bottes sera appris au cours de l’instruction des parachutiste car il est spécifique aux bottes de saut, l’un des plus connu étant le “Ladder Lacing”.

lacage bottes parachutistes us ww2
Les parachutistes attacheront beaucoup de soin à leur bottes qui seront portées même lors des permissions, l’une des pratiques courante était de “glacer” certaines parties de la botte (pointe et talon) pour les cérémonies.
Souvent appelées “Corcorans” du fait que la Corcoran Shoe Company de Staughton, Massachusetts, fut la première à produire des bottes de saut, elles furent néanmoins fabriquées par de nombreuses sociétés sous contrat gouvernemental.
Les bottes resteront officiellement en service jusqu’à ce que les uniformes et les bottes des parachutistes soient fusionnés avec les uniformes de l’infanterie à la fin de l’année 1944. Elles seront en partie remplacées par les bottes à doubles boucles “Boots, Service, Combat M-1943“. L’usage des bottes de saut par les troupes aéroportées américaines perdurera jusqu’au la Guerre du Vietnam.

LES PRINCIPAUX FOURNISSEURS

Les principales entreprises qui produiront des bottes de saut sous contrat gouvernemental au cours de la Seconde Guerre mondiale seront (classement par ordre de rareté) :
Sky Trooper” par la firme Red Wing shoes,
Pair a Trooper
America’s Blue Band
International Shoe Company
Herman Shoes Company
Corcoran
Certaines bottes produites par de petites manufactures ne porteront aucune étiquette, mais un tampon mentionnant l’année de fabrication et un numéro de contrat gouvernemental.

Dénomination et classification O.Q.M.C. (Office of the Quartermaster Corps ).
BOOTS, JUMPER, PARACHUTE (Stock No 72-B217/72-B-336-20)

Objet référencé page 139, dans le Guide du Collectionneur Tome I de Henri-Paul Enjames aux éditions Histoire & Collections.

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