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Couteau USM3 Utica FFL, Forces Françaises Libres, identifié. [VENDU]

Couteau USM3 Utica FFL, Forces Françaises Libres identifié. Une pièce qui ne se rencontre que très rarement,… Couteau USM3 ayant appartenu à l’un des premiers Breton ayant rejoint l’Angleterre pour s’engager dans les Forces françaises libres. Âgé de 19 ans, il embarquera le 19 juin 1940 à bord de l’Ar Zenith pour rejoindre le Général de Gaulle à Londres. Il le rencontrera le 6 juillet 1940 et signera alors son engagement dans les Forces navales françaises libres. Pièce achetée à la famille du soldat. Dossier administratif de résistant GR 16 P consultable après du Service historique de la Défense.
Pièce vendue avec certificat d’authenticité et justificatif d’achat auprès de la famille.
Par discrétion le nom de ce soldat ne sera communiqué que par téléphone.

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Description

Couteau USM3 Utica FFL, Forces Françaises Libres, identifié.

Couteau de combat réglementaire USM3, fabrication à partir de 1943 par Utica Cutlery Co., marquage sur la garde, grenade d’ordonnance frappée sur le pommeau. Le couteau est dans son état d’origine. Lame possédant 99% de sa parkérisation d’origine. Longueur 172 mm de la pointe à la garde, affûtage d’origine. Manche composé de rondelles de cuir, toutes en excellent état. Aucun jeu entre la lame et la garde,
Il est  accompagné de son fourreau en bakélite USM8 B.M.CO (Beckwith Manufacturing Company). Toile de fourreau de couleur Olive Drab 7. Pression en laiton bronzé marquage United Carr, fonctionnelle. Étui, peinture une couche sortie d’usine avec initiales gravées du soldat, aucune fissure de l’étui.
Pièce dans son état d’origine n’ayant jamais été nettoyée en excellent état.


Le couteau USM3

Le couteau de combat M3 a été développé en vue du remplacement du couteau de tranchée Mark 1 trench knife produit au cours de la Première Guerre mondiale trop coûteux à produire. Le M3 a initialement été conçu pour les soldats non équipés d’une baïonnette. Pour les troupes de «choc» ayant besoin d’un couteau pour le combat rapproché, parachutistes, rangers. Ces unités furent donc équipées du M3 dès le début de sa production.
Pal Blade Co. et Utica Cutlery Co. ont été choisis pour commencer la production des premiers M3 en mars 1943.
Produit en grande quantité de 1943 à 1944 par neuf manufacturiers, le M3 sera délivré à l’Armée de l’Air et au personnel combattant au sol non équipé d’une baïonnette, utilisateurs de la carabine M1, pistolet mitrailleur, servants de mitrailleuse.


Le M3 au combat

Le M3 n’a pas reçu le succès escompté lors de sa délivrance aux unités de combat. Le couteau lui-même était globalement bien conçu et équilibré (certains parachutistes utilisaient le M3 comme couteau de lancer).
La lame du M3 possédait un excellent pouvoir de pénétration dans le cas d’une utilisation en tant que poignard. Il était moins efficace lorsqu’il qu’il s’agissait de frappes de taille (frappe avec le tranchant de la lame).
Les rapports sur les défaillances des lames M3 ont augmenté après sa mise en service. Les soldats ont commencé à utiliser leurs USM3 pour des tâches ordinaires. Ouverture des caisses de munitions, boîtes de rations alimentaires, un rôle pour lequel il n’avait pas été conçu.

Le couteau sera déclassé par en juin 1944 après que la carabine M1 est été modifiée afin de permettre le montage d’une baïonnette courte.
La production de M3 ne cessera qu’en août 1944, date à laquelle 2 590 247 couteaux de combat M3 aient été produits. Il a été recensé à ce jour 50 variantes dans la fabrication du M3. Le M3 sera remplacé par la baïonnette M4 qui reprendra la lame et le manche du couteau M3.


Les fabricants :

H. Boker and Sons. 31,300 ex.
Robeson Shuredge 36,575 ex.
Aerial Cutlery Mfg. 51,784 ex.
Pal Blade Co. 121,131 ex.
Kinfolks Ind. 135,548 ex.
W.R.Case & Sons 300,465 ex.

Camillus Cutlery Co. 402,909 ex.
Utica Cutlery Co. 656,520 ex.
Imperial Knife Co. 854,015 ex. T
otal de la production 2,590,247 ex.


Lien vers les photos du site Archives Normandie mis en place par le conseil régional de Basse-Normandie et les Archives nationales des États-Unis et du Canada. Plus de 4 000 photos, prises en 1944.

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