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Couteau de combat Western G-46-8′, USMC. Premier modèle, Double soie, Matricule,…[RESERVE]

Couteau de combat G-46-8′ origine Seconde Guerre mondiale, produit par Western Cutlery de Boulder dans le Colorado. Couteau Western G-46-8′ premier modèle production 1942/1943. Lame en acier bleuie marquage WESTERN PAT,D. Manche composé de rondelles de cuir sans jeu entre les rondelles et la garde. Doubles entretoises noires et rouges coté garde et pommeau. Rare version avec double fixation (double soie) de la tête du pommeau.

Couteau dans son état d’origine, bronzage bleuté d’origine, affûtage d’origine. Lame dans sa longueur d’origine soit : 203 mm de la pointe à la garde. Fourreau d’origine en cuir, avec matricule abrégé J960 typique de l’USMC, pression fonctionnelle. Couteau initialement destiné à l’USMC qui sera finalement vendu par le bais des PX. Cette version particulière ne sera vendue qu’aux membres des forces armées.

L’un des plus imposants couteaux de combat qui équipa l’armée américaine au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il équipera principalement l’USMC mais se retrouvera aussi en ETO. Superbe état de conservation.

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Description

Couteau de combat G-46-8′ origine Seconde Guerre mondiale, produit par Western Cutlery de Boulder dans le Colorado. Couteau Western G-46-8′ premier modèle production 1942/1943. Lame en acier bleuie marquage WESTERN PAT,D. Manche composé de rondelles de cuir sans jeu entre les rondelles et la garde. Doubles entretoises noires et rouges coté garde et pommeau. Rare version avec double fixation (double soie) de la tête du pommeau.
Couteau dans son état d’origine, affûtage d’origine, lame dans sa longueur d’origine soit : 203 mm de la pointe à la garde. Fourreau d’origine en cuir, avec matricule abrégé J960 typique de l’USMC, pression fonctionnelle. Couteau initialement destiné à l’USMC qui sera finalement vendu par le bais des PX. Cette version particulière ne sera vendue qu’aux membres des forces armées.


Le couteau Western G-46-8′, un peu d’histoire.

Le premier couteau G46 a été fabriqué par Western Cutlery en 1931. Il possédait alors une lame de 5 inches (12.7 cm). En 1941 sa lame passera à 8 inches (20.32 cm). Le 18 décembre 1942 L’USMC ferra un appel d’offre à Western afin de produire le G-46-8′. Western répondra mais ne recevra pas le contrat de fabrication pour lancer la production. Le couteau entrera néanmoins en fabrication. Il restera réservé à l’armée mais sera vendu via les PX et les souscriptions afin d’équiper principalement le corps des Marines.

Couteau de combat Western G-46-8', USMC
4e Marines Division, 1944 Tarawa, Marshall Islands.

On le retrouvera en 1944 en ETO comme l’attestent certain témoignages
https://www.usmilitariaforum.com/forums/index.php?/topic/95436-western-g-46-8-questions/

La Western Cutlery sera l’un des principaux fournisseurs de couteaux de combat de l’armée américaine :
Machette Western Bushmaster souvent appelée V44 produite pour l’US Army Air Corps. Le couteau G46-6 «Shark» de six pouces. Couteaux de radeau de sauvetage. Couteau L76 achat d’unité par les Marine Raiders. Western Baby Shark dont un contrat officiel de 1942 pour l’Army Air Corps vient d’être retrouvé,…


La version Seconde Guerre mondiale.

Deux versions du G46-8′ seront produites au cours de la Seconde Guerre mondiale.
Une première version à lame bleuie produite entre décembre 1942 et décembre 1943.
Une seconde version à lame polie non bleuie, produite de 1943 à 1945. Le bleuissage sera abandonné pour une raison de coût de production.
Sur les deux modèles la  fixation du pommeau à la soie peut être :
Une double fixation (double soie) de la tête de pommeau, rencontrée jusqu’à ce jour que sur les premières productions.
Une simple fixation (simple soie) de la tête de pommeau.
Les marquages de lame évolueront de la manière suivante :
WESTERN (seul)
puis
WESTERN
PAT,D. 
pour finir
WESTERN
BOULDER COLO.
PAT,D.


Un couteau apprécié des GI pour sa robustesse

Plus résistant à la corrosion que la finition phosphatée des autres couteaux de combat, le modèle avec sa finition bleu miroir sera fort apprécié.
Du fait de la taille et du poids du couteau, son étui en cuir sera renforcé par des rivets et une double couture. Le passant de son étui sera bien souvent modifié car mal adapté au ceinturon M-1936.


Les Western G-46-8′ produits après-guerre.

Les versions Comportant un marquage PAT,D. suivi d’une numérotation sont des versions produites après-guerre.
Le G46-8 restera en production jusqu’à ce que l’entreprise cesse ses activités. Il sera ressuscité par Camillus lors du rachat des lignes de productions de la Western en 2006.  Le cuir des poignées en bois sera remplacé par du plastique.


Trop beaux pour être WW2,…

Si vous croisez un Western G-46-8′ fighting knife en parfait état méfiez-vous car il a très certainement été restauré par la Western après-guerre.
Produits par milliers pendant la Seconde Guerre mondiale, nombre de ces couteaux seront réparés et remis en état par la Western G-46-8′ Cutlery.
Courier de Harlow C. Platts (président de la Western Cutlery), à M.H. Cole (célèbre historien spécialiste des couteaux US) lettre datée du 19 janvier 1961.

Actuellement de nombreuses “reproductions” des années 60/70 inondent le marché de la collection. Difficile de les qualifier de reproductions car elles furent produites avec l’accort de la Western en Thaïlande. Sur ces modèles l’estampage de fabrication en creux qui se trouve sur la lame est beaucoup plus prononcé que celui d’origine. On imagine mal la Western produire des couteaux avec un estampage qui pourrait fragiliser la lame. Le cuir du fourreau est plus clair que celui produit au cours de la guerre.

Couteau de combat Western G-46-8', USMC
Original

Couteau de combat Western G-46-8', USMC
Reproduction

Pour finir si vous trouvez un G-46-8′ avec une lame finition phosphatée,… ce modèle ne fut jamais produit par la Western.

Couteau de combat Western G-46-8', USMC


Sources : Frank Trzaska (Historien des couteaux de combats US)
Article : https://www.usmilitariaforum.com/forums/index.php?/topic/95436-western-g-46-8-questions/page/2/
MILITARY KNIFES a reference book from the pages of Knife World magazine, Knife World Publications 2001.Pages 38, 39.
Couteau de combat Western G-46-8′ référencé dans le Tome III de M. H. Cole. page 60.


Lien vers les photos du site Archives Normandie mis en place par le conseil régional de Basse-Normandie et les Archives nationales des États-Unis et du Canada. Plus de 4 000 photos, prises en 1944.

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